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西方中世纪的战争,为何参与兵力都很有限?

文|过河

许多人会将西方中世纪的战争规模与我国同一时期的战争规模进行比较,从而得出一个简单的结论,即西方中世纪的战争规模非常小,就像一群战斗,几乎不值得一提。诚然,如果只考虑动员的军队数量,西方中世纪的战争与我国同期的战争是不一样的。以著名的英法百年战争为例。在一场英国战争中,最大的军队数量约为7000至9000人,而法国的军队数量相对较大,但也有约20000人,因为它是在当地作战。然而,如果这些部队被安置在中国战场的同一时期,他们只能作为一个前锋队。

那么为什么西方中世纪战争中的军事动员数量远低于同时期我国的数量呢?许多人将其归因于中世纪欧洲国家人口较少的事实。事实上,这种说法并不准确。

在大帆船时代前夕,据估计英国(英格兰)人口超过400万,而法国人口约为1600万战国时期,强大的秦、魏、赵、齐等国的人口也在400万到500万之间,与航海时代前夕的英国基本相当。然而,在我国的战国时期,即使是七国中最弱的燕,也有几十万大军,这在西方的中世纪是完全不可想象的。

那么为什么西方中世纪的战争不能动员大规模的军队?根本原因在于中西方不同的政治制度。在西方中世纪,封建主义在欧洲国家广泛实行。在封建制度下,君主将领土划分为诸侯(大封建主),诸侯也有自己的诸侯(小封建主)正因为有了层层的选举权,君主虽然名义上控制着整个国家,但实际上只能对王室下属的领地发号施令。例如,在美国电视连续剧《权力的游戏》中,铁王座的主人名义上是七个王国的首脑,但实际上七个王国都有自己的首脑,真正的国王只属于君临城的一小部分。

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