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古代死囚吃断头饭,官府为何要放一块腥臭生肉?囚犯看到反而感激

纵观历朝历代,古人对于死者基本都非常宽容,大多抱有“死者为大”的观念。比如古代王朝极为重视的爵位和官位,就对死者毫不吝惜——生前经历千难万阻才得到公侯爵位的,死后极有可能被皇帝追封为王;生前只是普通一二品官员的,死后也可能追赠三公之职。对于死者的宽容,其实源于古代先民对于生命的重视,那时医疗水平差,人们从出生到死亡时常受到威胁,生命非常脆弱。

龟山汉墓内景

从三皇五帝制定育民养民的策略,到孔子宣扬恤民生民的仁政,传统社会中的人文情怀逐渐发展成熟。在封建时期,人们强调皇帝犹如天道,视万物为蝼蚁,此为“大仁不仁”,但是皇帝也是人,也拥有基本的感情,并不会视人命如草芥,随意妄杀生民。既然连皇帝都不能随意杀人,那么古代王朝的死刑究竟是如何执行的呢?

今人仿建的大理寺

历朝历代,官府对于死刑的判定和执行都十分慎重,地方衙门在判处罪犯死刑之后,会将罪犯的档案上报,经过掌管国家刑案的大理寺和刑部复核。随后,中央部门将全国各地确定判处死刑的罪犯汇总,整理成册送至御前,交由皇帝批红生效,最后才由地方执行死刑。从这些程序便不难看出,历代统治者对于死刑的慎重,同时也不难明白,为什么影视剧里官吏判处死刑时通常都会有一句“秋后问斩”。

古代死囚处斩场景剧照

在秋分后入冬前问斩,一是给中央部门核查的时间,等待皇帝的最终判决;其二是顺应天道,因为秋天是万物凋零的时节,人是天地万物的一部分,也应当顺应自然规律。不过处置死刑犯,还有许多规矩——比如要在午时三刻(即11点45分)行刑,古人认为这个时候阳气最深,可以避免罪犯诞生怨念,祸害人间。对于负责行刑的刽子手,官府的要求也非常高,可能很多人觉得对刽子手的要求不外乎是快准狠,最好做到瞬间斩首。然而真正情况却并非如此,古人非常忌讳死无全尸,哪怕是犯人,死后也应该完整地下葬。因此在很多时候,刽子手必须保证死者的头身不能彻底分离,以便犯人家属事后缝合。在保证头身不分离的前提下,又要避免让犯人遭受太大的痛苦,这无疑非常考验刽子手的能力。

关键词 : 断头饭   官府   刽子手

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